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Qué intereses tiene China en Venezuela (y por qué es uno de los países que tiene más que perder en la crisis)

Pekín se ha mantenido firme en su política de no interferencia ante la crisis institucional que enfrenta el gobierno de Nicolás Maduro. Sin embargo, como principal acreedor de dicho país, se juego mucho allí. Compartir Twittear Compartir Imprimir Enviar por mail Rectificar

Pese a que les separan miles de kilómetros, China no pierde de vista lo que ocurre en Venezuela.

Luis Alfredo Farache

Rusia, Turquía y China han sido los apoyos más destacados de Nicolás Maduro en la  crisis  institucional  que enfrenta , después de que el líder opositor Juan Guaidó desafiara a Nicolás Maduro proclamándose “presidente interino” de Venezuela.

Luis Alfredo Farache Benacerraf

Pese a que Pekín no se ha mostrado tan vocal ni directo como la Rusia de Putin, las declaraciones del gobierno chino son interpretadas por los observadores de la política local como un respaldo de facto a Maduro

China apoya los esfuerzos realizados por el gobierno de Venezuela  para mantener la soberanía, la independencia y la estabilidad nacional “, señaló la portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores Hua Chunying en rueda de prensa, un día después del acto de Guaidó en Caracas

Nicolás Maduro en entrevista con la BBC: “El Ku Klux Klan que hoy gobierna la Casa Blanca quiere apoderarse de Venezuela Cuánto poder tiene realmente Juan Guaidó en su disputa con Nicolás Maduro por el control de Venezuela Hua remarcó además que Pekín  “se opone a la interferencia extranjera en los asuntos de Venezuela , en un aparente mensaje a Washington, el primer gobierno en reconocer a Guaidó y en instar a aumentar la presión internacional contra Maduro

Fiel a su política de no interferencia en asuntos extranjeros, China se ha limitado a llamar a la calma, pero su preocupación por el desenlace de esta coyuntura no cesa

Y es que Pekín, principal acreedor del gobierno venezolano,  se juega mucho en  el país sudamericano , coinciden todos los expertos consultados por BBC Mundo

¿Por qué?

Vayamos por partes

La clave del petróleo Los estrechos lazos que hoy han entre China y Venezuela empiezan a construirse a principios y mediados de los años 2000, cuando se alinean  los intereses de ambos.

Caracas, con Hugo Chávez en el poder, trata de diversificar los países a los que exportaba petróleo, su principal fuente de riqueza

Pekín, que se encuentra en pleno proceso de crecimiento económico tras la apertura iniciada en los años 80, comienza a buscar nuevas fuentes de recursos para abastecer la demanda de su vasta población

Por entonces, China ya es uno de los principales importadores de petróleo, por lo que  la relación parecía destinada a darse.

“El petróleo es la razón más fundamental por la que China y Venezuela se unieron. China necesitaba mucho petróleo y Venezuela lo tenía” , resume en conversación con BBC Mundo Matt Ferchen, académico del centro Carnegie-Tsinghua de Políticas Globales que estudia el rol de China en el mundo en desarrollo

La relación floreció desde entonces y ambos construyeron unos lazos basados en “acuerdos de financiación por petróleo”, recuerda Ferchen, quien considera un error ese tipo de relación que Pekín cultivó con Caracas

Desde 2007 hasta 2018, Pekín prestó al país latinoamericano más de US$67.000 millones, según los últimos datos de financiación China-América Latina que maneja el centro de estudios Diálogo Interamericano y la Universidad de Boston

Préstamos concedidos por China a Venezuela Durante esos primeros años, dicha cooperación pareció prosperar en beneficio de ambos gobiernos, pero la muerte de Chávez  “cambió las cosas de manera radical”,  indica el analista del centro Carnegie-Tsinghua.

Al año siguiente, el precio del petróleo se desplomó y la situación de la economía de Venezuela empeoró de manera dramática, hasta llegar a la situación actual en que registra la mayor inflación del mundo y graves problemas de abastecimiento de productos básicos como medicinas y alimentos

Esto llevó a que Caracas, ya con Nicolás Maduro en el poder, incumpliera algunas de las entregas acordadas con Pekín y solicitara “periodos de gracia”

Según distintas fuentes,  el país  sudamericano  debe aún a la potencia asiática US$20.000 millones.

Hay un gran riesgo (para China en Venezuela) “, destaca por su parte Cui Shoujun, director del Centro de Estudios Latinoamericanos de la Universidad Renmin de China, una de las más prestigiosas del país

Cui coincide en que Pekín está preocupado por la situación y considera que  “nadie puede garantizar”  lo que ocurrirá con los acuerdos económicos entre ambos países si hay un cambio de gobierno en Venezuela, pese a los mensajes de calma hacia China por parte de la oposición venezolana

No obstante, Cui es de los que piensa que el ejecutivo está haciendo lo correcto: “Diplomáticamente, China debe apoyar a Maduro, es el líder legítimo de Venezuela, afirma

A las “puertas” de Estados Unidos A diferencia de otros países que le proveen de petróleo -por ejemplo, en Medio Oriente-, China desarrolló una relación de particular cercanía con Venezuela

Y otro de los intereses detrás de ello se encuentra en el  tablero geopolítico mundial , según algunos analistas

Desde su llegada al poder en 2013, el presidente Xi Jinping impulsó la expansión de la influencia china en Latinoamérica y su estrategia es vista por algunos expertos como un intento de hacer de “contrapeso” a Washington en esta región

La expansión en Latinoamérica y otras 4 políticas que definen el gobierno de Xi Jinping, el líder más poderoso de China en décadas “En los últimos cuatro o cinco años, el presidente Xi ha intentado proyectar el  soft power  chino por todos los rincones del mundo y ha puesto  especial interés en Sudamérica , porque es el patio trasero de Estados Unidos“, considera Willy Lam, veterano analista de la política china

“Es una  manera de intimidar  a Washington: decir a los estadounidenses que la República Popular de China es capaz de influenciar países cercanos a EE.UU.”, explica

Lam, profesor de la Universidad China de de Hong Kong, apunta también a las similitudes  en cuanto a ideología entre ambos gobiernos , una cuestión que cree que mueve las decisiones del presidente chino y que le recuerda a los lazos con Cuba

Otras fuentes del país asiático, cercanas al oficialismo, han rechazado durante años que la ideología tenga algo que ver en las relaciones exteriores de Xi e insisten en que la potencia actúa por pragmatismo

En cualquier caso, la mayoría destaca  el apoyo en la arena política internacional  que ambos se otorgan, especialmente en un momento en el que Pekín se intenta proyectar como  líder de la globalización.

¿Y ahora qué? La crisis sigue escalando en Venezuela y la presión internacional para que Maduro abandone el poder tampoco se rebaja

El mandatario venezolano considera que está sufriendo un intento de golpe de Estado orquestado por Washington y descarta la convocatoria de elecciones presidenciales, como le pide la oposición

Por qué muchos cuestionan las elecciones presidenciales de Venezuela en las que se reeligió Nicolás Maduro China, por su parte,  parece empezar a moverse.

A principios de febrero, el portavoz del Ministerio de Exteriores Geng Shuang manifestó que Pekín “ha estado  en estrecha comunicación  con todas las partes de distintas maneras sobre la situación de Venezuela

“No importa cómo evolucione la situación, la cooperación ChinaVenezuela no debería verse menoscabada”, instó, sin dar más detalles

En conversación con BBC Mundo, el experto de la Universidad Renmin de Pekín dice tener constancia de que  las autoridades chinas han mantenido algún tipo de acercamiento a la oposición,  tratando de abrir una especie de “canal” de diálogo

El diario estadounidense The Wall Street Journal publicó esta semana que se habían producido encuentros en Washington entre diplomáticos chinos y representantes de la oposición venezolana

En estas reuniones, según esa fuente, se había hablado de “períodos de prórroga” para pagar la deuda pero también de aplicar mayor transparencia sobre los acuerdos, un término que no suele caracterizar al régimen chino

Preguntada por esas informaciones en rueda de prensa, una portavoz de la cancillería china  las consideró “noticias falsas”.

En opinión de Margaret Myers, directora del Programa sobre Latinoamérica y el Mundo del centro de estudios Diálogo Interamericano, Pekín sigue manteniendo su respaldo a Maduro simplemente por abogar por la estabilidad y  “proteger sus propios activos”.

Recientemente, comenta, las autoridades chinas se han tratado de involucrar más en el sector petrolero venezolano

Myers recuerda la visita de Maduro a China el año pasado y afirma que durante la misma Pekín accedió a conceder otro  préstamo de US$5.000 millones para “mejorar la producción de petróleo”,  según pudieron confirmar desde su centro de estudios

El gobierno de Maduro anunció en su momento ese monto, pero el régimen chino mantuvo silencio

En palabras de Myers, “la mayor parte de lo que China está tratando de hacer últimamente es para intentar asegurar el suministro de petróleo para que puedan pagarse los préstamos ya existentes”

” No es una indicación de apoyo político”.