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Cómo funciona el mecanismo del surtidor de gasolina que detecta cuándo parar

A veces es increíble como en el día a día hacemos uso de la física de maneras muy complejas y sin apenas darnos cuenta. Un popular canal del ciencia de Youtube ha decidido arrojar un poco de luz sobre uno de esos procesos: el que tiene lugar en la gasolinera cuando el surtidor sabe que tu tanque está lleno y la manguera deja de echar combustible automáticamente.

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Cabría pensar que hay algún tipo de sensor electrónico que detecta la presión y que es el responsable de cerrar el grifo, pero nada más lejos de la realidad. El sistema es puramente mecánico y se basa en la mecánica de fluidos, concretamente en el intercambio de presión que hace que la gasolina fluya en primer lugar. En el interior del tubo que metemos en nuestro vehículo hay un pequeño orificio cerca del extremo de la boquilla del surtidor. Este orificio es el comienzo de lo que se conoce como sensor Venturi en honor al efecto físico en que se basa, y conecta con un pequeño tubo que recorre la boquilla de combustible principal paralela a este.

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Cuando echamos gasolina, el tubo está aspirando aire a través del efecto Venturi. Ese aire compensa la presión negativa que ejerce la gasolina al pasar por un estrechamiento del tubo. Cuando ese pequeño orificio se cubre por el aumento del nivel de gasolina en tu tanque deja de aspirar aire tan fácilmente (o no lo hace en absoluto). La presión negativa crece y hace que una membrana se contraiga, arrastrando consigo una pieza que permitía que nosotros mantuviéramos el surtidor abierto apretando el gatillo. Este simplemente deja de obedecernos. Con un sonoro “CLIC”, el surtidor se cierra antes de que comience a verterse gasolina fuera del tanque. Este otro vídeo ilustra también el proceso de manera más técnica.  

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